Svn’s Essential Nine #8: Offscreen Film Festival @ Different Locations, Brussels (09.03 – 27.03.2022)

Op de drempel van de geanticipeerde code Geel krijgt U meteen de 15de editie van hét filmfestival dat cutting-edge cinema in al zijn vormen als grootste gemeengoed hanteert in uw kanis. Jawel, Het Brusselse Offscreen Film Festival vormt de komende drie weken opnieuw het middelpunt van innovatieve grensoverschrijdende cult-cinema. Weliswaar diende de programmatie rond te komen tijdens de onzekere covid-regelingen en het spreekt voor zich dat dit verre van ideaal was, maar sowieso weten connaisseurs genoeg en blokkeren de komende maand alvast als bezet.

Zoals steeds is er zowel een openings- als een slotfilm en dit jaar komt die openings-eer te beurt aan THE INNOCENTS (2022) van Eskil Vogt (°1974). Deze Noorse regisseur was eerder al verantwoordelijk voor de scenario’s van THELMA (2017) en THE WORST PERSON IN THE WORLD (2021). In dit geval worden er een aantal met telepathische en telekinetische gaven begiftigde jongeren in een Noorse voorstad gevolgd, die als hun ouders niet oppassen aan het experimenteren slaan. In eigen Scandinavische heimat bejubeld met viking termen als Eksepsjonell, Nervepirrende, NIfst God, Intens, is het maar de vraag of die jongeren echt zo onschuldig zijn? (Overigens niet te verwarren met Jack Clayton’s gelijknamige film uit 1961, die met het scenario van Truman Capote door de Britse krant The Guardian werd verkozen als één van de 25 beste horror films ooit gemaakt (aangezien deze op Henry James gebaseerde most scary book ever writen THE TURN OF THE SCREW (1898) uiteraard niet mocht ontbreken in EVIL SEEDS: THE ULTIMATE MOVIE GUIDE TO VILLAINOUS CHILDREN, zie ook Urban Unrest Release #1).

Naar aloude gewoonte vormen gespecialiseerde modules het hart van het festival, die aangevuld door uitgenodigde regisseurs U een totaalbeleving aanbieden. Zo kan ik alvast verklappen dat liefhebbers van H.P. Lovecraft op deze editie op hun wenken worden bediend met een tiental al dan niet zelden vertoonde filmparels. Uiteraard krijgt deze thematische module binnenkort een apart luik, dus later meer over kosmische horror.

Tijdens de eerste week ligt de focus echter op Hongkong films ‘Hors Categorie + Category III’. Een film-rating die de Chinese overheid in 1988 invoerde om extreem gewelddadige en expliciete exploitatiefilms aan te duiden. Zoals de meeste van mijn generatiegenoten in hun jeugd wel mee hebben gesurft op de onstuitbare stroom martial arts films uit bijvoorbeeld de Shaw Brothers stal, is het een feit dat Hongkong – dat ten gevolge van de tweede opiumoorlog tot 1997 onder Brits bewind lag, maar zich daarmee een quasi ongebreidelde artistieke vrijheid kon permitteren tegenover de rest van communistisch China – decennialang mee op het podium der grootste filmindustrieën ter wereld stond. Enkel India en Amerika deden beter aan de boxoffices, maar dat betekende niet dat er beknot diende te worden op creativiteit. Om het in de woorden van cultregisseur Anthony Wong te stellen: no limits!  

Werkelijk opmerkelijk: het was amper een paar jaar eerder dat in de tegengestelde Westerse wereld – onder meer met de hulp van Beach Boy Mike Love – de PMRC-stigmatisatie in 1985 uit zijn startblokken schoot om porno-gerelateerde songteksten te weren uit de heersende popmuziek. Zowel de PMRC in Amerika, als de Category III-stempels in China, transformeerden tot afgrijzen van de initiatiefnemers tot iets wat zij nooit hadden zien aankomen. In een moeras van filmische brutale pulp groeide die zogenaamde Adult Only films uit tot een kwaliteitslabel, waar naast de obligate pornografische invalshoek, evenzeer ruimte was voor innovatie, experiment en grensverleggende verrassingen. In de piek van midden jaren 1990 kregen bijna de helft van alle nieuwe taboedoorbrekende films die voortbouwden op de zogenaamde fengyue movies uit de jaren 1970, de sticker Category III softcore erotica opgeplakt. U hoort het al, een bruisende, gewaagde en viscerale filmcultuur deed zijn intrede en Offscreen nam hiervoor een twintigtal – zelden in het Westen vertoonde – baanbrekende, onconventionele tot volledig van de pot gerukte genrefilms op in zijn programma.

Daarbij aansluitend wordt dit tijdens de conferentie ‘HK Category III: past censorship? Seks, blood & politics in Hong Kong’ via internationale specialisten Julien Sévéon (journalist, specialisatie Aziatische cinema), Dr. Calum Waddell (University of Lincoln, regisseur van CATEGORY III: THE UNTOLD STORY OF HONG KONG EXPLOITATION CINEMA) en Dr. Victor Fan (King’s College, Londen) in een cultuur-historisch perspectief geplaatst.

Reken daar nog verschillende kind-aan-huis regisseurs als Lucile Hadzihalilovic of Peter Strickland bij – die respectievelijk hun nieuwste creaties EARWIG en FLUX GOURMET komen inleiden – en daarmee serveert Offscreen deze eerste week alleen al een rijk gevuld programma dat U niet onberoerd zal laten.  Niettemin dringt een nieuwe Svn’s Essential Nine zich op en dat is enkel nog maar voor deze week.

Svn’s Essential Nine

Broadcast Signal Intrusion @ Cinema Nova (13.03 / 17h)

Wat is er beter dan in tijden waar samenzweringen en complottheorieën hoogtij vieren, er nog een schepje bovenop te doen? We schrijven 1999, Chicago. Sommige zouden het beroepsmisvorming durven noemen, maar wat als een video-archivaris geobsedeerd geraakt door een mysterieuze storing in oude tv-nieuwsbeelden? Sterker nog: wat als die storing verbanden blootlegt met de onverklaarbare verdwijning van zijn vrouw, drie jaar eerder? Tenslotte, om in de woorden van Philo Gant (Michael Wincott, in STRANGE DAYS ,1995) te spreken: “‘Paranoia is just reality on a finer scale.” 

Earwig @ Cinema Nova (11.03 / 19h)

Gedraaid in België tijdens de lockdown – na voorgangers INNOCENCE (2004) en EVOLUTION (2015), volgt haar nieuwste EARWIG als derde langspeler van Lucile Hadzihallilovic. Wat gaat het geven als een vijftigjarige conciërge ineens de specifieke taak krijgt om te zorgen voor het gebit van een tienjarig meisje dat uit ijs bestaat? In aanwezigheid van Lucile Hadzihallilovic.   

FLUX GOURMET @ Cinema Nova (12.03 / 19h)

De Britse regisseur van BERBERIAN SOUND STUDIO (2012) en IN FABRIC (2018) doet wederom Offscreen aan met zijn nieuwste surreële satire die ditmaal plaatsvindt in een instituut voor alimentaire performancekunst. Hier volgen we de perikelen van een residerend kunstenaarscollectief dat verwikkeld raakt in een machtsstrijd, artistieke vendetta’s en maagdarmstoornissen. In aanwezigheid van Peter Strickland.

Man Behind The Sun @ Cinema Nova (13.03 / 21h30)

Met de nucleaire oorlog op til is deze MAN BEHIND THE SUN misschien actueler dan ooit, want dit is gegarandeerd niet voor gevoelige kijkers bedoeld. Sterker nog: voor deze specifieke film is het Category III-label opgericht! Een ontzagwekkende reportage over lugubere experimenten die Japanse wetenschappers tijdens de Tweede Wereldoorlog op Chinese gevangen uitvoerden. Verminking van echte kadavers, dierenmishandeling, vivisectie, zijn maar enkele van de gruwelijkheden die worden getoond.  (Angel of Death, Dokter Jozef Mengele, iemand?)

Naked Killer @ Cinematek (13.03 / 17h)

Een klassieker in het genre die het verhaal vertelt van Kitty die wordt opgeleid tot een huurmoordenares. Eenmaal een getraumatiseerde politieagent die constant moet braken bij haar gevoelens loskweekt, begint haar nieuwe carrière hieronder te lijden. Een volbloed Cat III film vol extreem geweld, spetterende lichaamssappen en levensgevaarlijke giftige lippenstiften.

Sex and Zen @ Cinema Nova (11.03 / 21h30)

Size matters is een understatement indien je in functie van zoveel mogelijk vrouwen te verleiden, besluit het lot een handje te verlengen door de transplantatie van een paardenpenis. En dan zwijgen we nog over het feit dat de eigenlijke vrouw van deze jonge man – met aparte ideeën – ongewenst in een bordeel beland. Geen goedkoop vluggertje maar exuberante erotiek zoals U het nog niet vaak zal meegemaakt hebben.  

The Cat @ Cinema Nova (10.03 / 21h30)

Wat als er bij een stoutmoedige schrijver het vermoeden borrelt dat een in zijn ogen vreemd koppel en hun kat aliens zijn? Maar gelukkig blijken dat de good guys; de echte dreiging in deze met demente special effecten volgestouwde sci-fi komt van een blobmonster met paranormale gaven.

Ultrasound @ Cinema Nova (13.03 / 19h)

U kent waarschijnlijk wel het verhaal van iemand die in het midden van de nacht een platte band krijgt en er op uitkomt dat hij zijn krik is vergeten? (If not: de man gaat in regen en wind op zoek naar hulp, maar naait zich op weg naar enig teken van leven zodanig op dat hij er in zijn hoofd helemaal van overtuigd raakt dat niemand hem zal willen helpen. Vele kilometers verder ziet hij toch een licht branden bij een huis en helemaal uitgeregend belt hij aan. De hulpbehoevende man had het niet verwacht, maar er wordt opgedaan en vooraleer de huiseigenaar nog maar één woord heeft kunnen zeggen, krijgt hij de volle laag van de opgefokte man die stelt dat hij zijn krik mag steken waar de zon nooit schijnt.) Dat is één pretty fucked up verhaal. Wat echter als de man in deze film eveneens een platte band krijgt en evenzo gaat aanbellen bij het eerste huis dat hij op zijn weg tegenkomt, maar zich dus helemaal niet heeft opgefokt en rustig de eventuele hulp afwacht? Hulp in de zin dat zijn gastheer hem uitnodigt om bij zijn vrouw te slapen, wat slechts het begin blijkt te zijn van een hele reeks bizarre gebeurtenissen. Meer bezwering dus op zondag met deze hypnotiserende science fiction puzzel die zodanig ingenieus in elkaar is gezet dat het noorden meer dan eens in het zuiden komt te liggen.

Viva Erotica @ Cinema Nova (12.03 / 17h)

Dat ook humor een plek heeft in Category III, wordt bewezen met deze seks-komedie die op een ingenieuze wijze de Chinese draak van stal haalt. Een worstelende filmregisseur moet zijn idealen compromitteren door softcore porno te maken, maar doet het wel op zijn manier. De film zit vol met eerder ongewoon genuanceerde vrouwelijke personages als Karen Mok als de vriendin van de regisseur, of Shu Qi van THE ASSASSIN als zijn starlet, Miss Mango.

Alle verdere info op offscreen.be

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: